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为什么华夏是中国的古称?
发布时间:2023-10-05 17:14

我们一直自称是中国孩子,但有多少人真正了解中国的含义呢?除了古代文学和历史专业人士之外,可能很少有人了解学者。但这毕竟涉及到我们的出身,所以还是有必要了解一下,不然外国人问起来就有点尴尬了。

其实“化”和“下”应该分开来讨论。先说“华”字。关于“华”字的由来,学界有两种说法。我们先看第一个,也是被广泛认可的。

古代母系时代,部落众多,但最强大的是华胥部落(华胥国),其女首领名叫华胥氏。在古代历史文献中,她颇具神话色彩,“蛇身人头,具有圣德”。也有说“追随巨人的脚步,心念一动,彩虹立在身边,于是怀孕,生下了于成纪皇帝,以木德王为姓”。

为了部落的生存,华胥带领远古先民走遍了黄河流域,创造了中国的渔猎农耕文化,开创了中华文明的历史。但华胥氏最伟大的事情是他生下了伏羲和女娲,即《华胥生下男孩名叫伏羲,女孩名叫女娲》,即《春秋世谱》中记载的“华胥生了一个男孩叫伏羲,一个女孩叫女娲”。

伏羲和女娲分别被尊为“创世神”和“创世女神”,是中国古代人民的始祖神。继伏羲、女娲之后,还有一个熊氏家族——少典。少典的嫡子是炎帝神农氏和黄帝轩辕氏。其中伏羲、炎帝、黄帝功绩卓著,并列中华文明史上的“三帝”。

追溯本源,由于华胥氏的后人如此有出息,华胥氏被后人称为“人类的始祖”。他是中华文明的起源和母亲,因此也被尊为“祖”。当然,虽然现在无法考证关于华胥氏的记载,但在古代,数百部典籍中都有记载,最早的记载见于《列子·黄帝》。

因为华胥氏在历史上的地位,开头的一个“华”字说明我们都是“第一祖母”华胥氏的后裔。

当然,“花”字还有另一种说法。据说,这个“华”其实就是指华山。但其实,在古代,华山并不叫华山,而是直接叫西岳。最早提到华山的古书据说是第《尚书·禹贡》章,当时的华山被称为“敦吾山”。西岳二字是周平王迁都洛阳之后才出现的,所以这种说法有点站不住脚。

“夏”字从何而来?有人说“夏”应该指历史上第一个王朝夏朝。这样说还是有失公允的,因为在夏朝建立之前,华夏这个概念就已经存在了。而且,从华胥氏到夏朝,已有近四千年的历史,所以“夏”不应指夏朝。

“夏天”到底是什么?比较中肯的答案应该是夏水,但是古代的夏水很可能就是今天的韩水。湖北省距离华胥的祖国(陕西)太远了。这有什么关系?可见这个答案并不一定完全正确。

不过,可能还有另一种解释。在古代,“华”和“夏”是通用的。这两个词是同义反复,华就是夏。 “中华”又称“中夏”。正如《左传》孔子在定公十年所说:“子孙不求夏,夷狄不扰中国”。这里的“华”也是“夏”。孔子把“夏”和“华”视为同义词。 《尚书》编撰前后,中国古籍中开始将“华”与“夏”并用,统称为“华夏”。

所以,“夏”可能还有另一种解释。由于古代词汇极其匮乏,“华”和“夏”并没有区分。如果真是这样的话,那么“夏朝”也有可能被称为“夏朝”“华朝”。当然,这只是一个大胆的猜测,目前还没有证据。但不管怎样,“夏朝”的起源“中国”应该离不开华胥氏。

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