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纽约第一条地铁靠偷挖 长仅95米
来源:中国经济网  记者:  时间:2008-7-4  访问次数:1726

  纽约的第一条地铁的长度只有95米,而且当年施工者只能像贼一样,偷偷摸摸地挖。这究竟是怎么回事儿呢?

  纽约市第一条现代意义上的地铁,是1904年10月通车的。其实,早在1870年2月间,纽约市民也曾乘坐过一条名副其实的地铁,从曼哈顿下城市政府附近的华伦街到莫瑞街,全长312英尺(约95米)。

  天才发明家的设计

  这条地铁是一位名叫艾尔弗瑞特·依莱·比奇(Alfred Ely Beach)的人的杰作。比奇先生是个有远见、有魄力的发明家。他发明了缆车铁道、风力管道、液压钻洞机,制作了第一架实用的英文打字机,而且发明了为盲人使用的凸字打字机。他的本行是专利权律师。他一直计划以建地铁的办法来解决纽约市在19世纪中期就已经失控的交通问题。

  比奇设计地铁时,还没有燃烧汽油和电力的马达,因此他用风力来做推动列车的动力。他先用木夹板来做一个直径6英尺(约1.8米)的管道,又设计了一个可以运载10名乘客的列车,再用一架直径10英尺(约3米)的风扇来吹动。这股风就将轨道上的列车推动到木夹板管道的尽头,然后将风扇旋转的方向反过来,就像用麦管吸汽水一样,将列车抽回到原点。比奇利用1876年纽约市的一个博览会将他的风力管道地铁模型展出,全场鼓掌欢呼。

  像贼一样施工

  可是,比奇面临了一个障碍:一个名叫威廉·马西·特维伊德的政客,是19世纪中叶纽约政坛一大恶霸,外号“大老板”。州长、市长、州市议员,几乎全是他的人,任何计划不经他点头,不分给他一部分利益,就别想实施。比奇知道“大老板”控制下的市政府不会给他许可,而没有政府特许,他的地铁无法进行。于是,他根本不理“大老板”和市政府,自己掏腰包偷偷地建造。

  他先租了百老汇和莫瑞街拐角的一家服装店的地下室,雇了一批人,由他21岁的儿子负责监工,就真的开始偷偷摸摸地挖了。

  这批“地下工作人员”天一黑就偷偷地溜进地下室,偷偷地一铲一锄地挖,偷偷地将一包包泥土沙石趁天亮之前运走,又偷偷地运进木材、砖头、铁轨等器材。这样像贼一样,偷偷摸摸地工作了整整58个晚上之后,真给他们完成了。

候车室里摆钢琴

  据比奇个人的估计,这项工程花费了他35万美金,但其中可观的一部分不是用在列车或管道本身,而是消耗在地下车站上。比奇很懂得一般人的心理,这样一个新玩意儿,尽管有效率,还不足以消除大众的疑惑。于是他设计了一个既温暖舒适又富丽堂皇的车站来安抚要走入地下候车的乘客。于是乎,这312英尺长的风力管道地铁却有一个120英尺(约36.6米)长的候车室。但还不止于此。他还挂了油画,又摆了一架钢琴,还造了一个喷水池,甚至还放了一个巨型金鱼缸。1870年2月26日,比奇邀请了各界名流、新闻记者、一般市民,举行了正式通车典礼。全纽约都愣住了。

  比奇看市民的反应如此热烈,便宣布了他的计划:先以一个公共交通法案授权给他建造,再私人募资500万美元,再造一条5英里(约8公里)的地铁,以每分钟1英里的速度每天运载20万名乘客。

  “大老板”特维伊德又惊又怒,又有点忧虑:当时纽约市每一辆公共马车,他都抽头。一旦比奇搞出这样一个大众公共交通工具,那他在马车收入上的损失可就惨重了。于是,即使纽约州的众参议员都以绝大多数票通过了比奇的公共交通法案之后,特维伊德也提出了一个法案,由政府出资8000万美元,建造数条高架铁路。这个法案也获得通过。然后,由傀儡州长否决比奇的法案,批准特维伊德的法案。比奇不服,可是又以同样的方式失败。这场政治战打了两年,直到1872年,特维伊德整个集团垮台,可这时的比奇已筋疲力尽。大众对这个地下风力管道的好奇心已逐渐消失,而且搞工程的人也说风力或气压无法操作一个5英里(约8公里)长的地下管道,于是比奇只好将他一手搞起来的纽约第一条地下铁道封闭起来。没有几年,谁也不记得有过这么一回事了。

多年后重见天日

  直到1912年,当一批工人在挖一条BMT地铁(布鲁克林至曼哈顿线路)时,突然打通了比奇的管道的候车室,万分惊讶地发现百老汇地下竟然有这样一个堂皇的所在。除了一些木头装置早已腐烂之外,喷水池还在,钢琴也在,连那个可以坐上22名乘客的小列车也都还挺在轨道上。

  每个人都觉得应该以某种形式向艾尔弗瑞德·依莱·比奇先生致意,于是便在刚建成的BMT线市政府站的墙上挂了一个匾,来纪念这为纽约地铁的老前辈。

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